jueves, junio 30, 2016

Financial Conflicts at National Academy Advisory Panel on the Future of GMO Regulation


by Jonathan Latham, PhD

The National Academy of Sciences needs to urgently address its one-sided work on GMOs say public-interest groups, farmer organisations, and academics. In a letter sent to the Academy’s president today, dozens of stakeholders drew attention to what they called a “troubling trend” at the prestigious scientific institution and its work on agricultural biotechnology.

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No, "science" has not confirmed that GMOs are safe to eat


First, and most importantly, the NAS doesn't hold an "umbrella" view on the safety of GMOs. Along with many other international bodies, it recognises that such a view is untenable, given that the GM process can give rise to different and unpredictable effects in each case. The committee points out that it has received "impassioned requests" to give the public a simple, general, authoritative answer about GM crops, but that given the complexity of GMO issues, it did not see that as appropriate. Following that, in a 400-page document, the committee develops its view on the issue. That view is undoubtedly more favourable to the use of GMOs in agriculture than that of most environmental groups – but it is also much more conservative than that of many GMO promoters (including El País). Far from stating that "science has confirmed that GMOs are safe", the report could be more accurately summarised as stating, "There’s a lot that we don’t know, which isn’t surprising, because no one is looking."

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miércoles, junio 29, 2016

Protesta contra naled

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Organic Farmers Are Not Anti-Science but Genetic Engineers Often Are


By Elizabeth Henderson

So since I do not oppose science, do I oppose genetic engineering? Yes and no. I share with geneticists their fascination with the functioning of the tiniest of particles that make up living matter. One of my favorite books is A Feeling for the Organism (by Evelyn Fox Keller, 1984), a biography of Barbara McClintock (1902-1992), a cytogeneticist who specialized in corn. McClintock was one of the first to map the corn genome. She demonstrated that genes turn physical characteristics on and off and discovered genetic transposition or “jumping genes.” She shook the notion that science held as a truth that the genome is a stationary entity with the genes in an order that is unchanging by showing that it is subject to alteration and rearrangement. For many years, the mainstream of science regarded her with disapproval only eventually to catch up with her and then heap honors on her great discoveries. Science lurches forward – and a great leap is yet to be made for a full comprehension of the relationship between genes and the environment.
The more geneticists look into it, the more complex the relationship of genes to physical traits turns out to be. As Jonathan Latham puts it:
“a defined, discrete or simple pathway from gene to trait probably never exists. Most gene function is mediated murkily through highly complex biochemical and other networks that depend on many conditional factors, such as the presence of other genes and their variants, on the environment, on the age of the organism, on chance, and so forth. Geneticists and molecular biologists, however, since the time of Gregor Mendel, have striven to find or create artificial experimental systems in which environmental or any other sources of variation are minimised so as not to distract from the more “important” business of genetic discovery.
“But by discarding organisms or traits that do not follow their expectations, geneticists and molecular biologists have built themselves a circular argument in favour of a naive deterministic account of gene function. Their paradigm habitually downplays the enormous complexities by which information passes (in both directions) between organisms and their genomes. It has created an immense and mostly unexamined bias in the default public understanding of genes and DNA.” (Latham, op cit)

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martes, junio 28, 2016

Naled en Puerto Rico

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Stop The Gene Bomb! ETC Group Comment on NAS Report on Gene Drives


First study on gene drive governance avoids the explosive issues: Militarization, Commercialization, Food Security. ETC Group urges that gene drive patents and governance be handed to the United Nations. 

Coming in at over 200 pages, today’s National Academy of Sciences (NAS) report, 'Gene Drives on the Horizon’ is weighty but disappointing. It fails to properly address three of the most pressing issues raised by the controversial new technology of CRISPR-CAS9 gene drives. Dubbed, the ‘mutagenic chain reaction’ by its inventors, RNA-guided gene drives are a high-leverage synthetic biology technology invented only last year. They are designed to relentlessly drive a specific genetic trait through an entire species or population - potentially driving species to extinction. This capability to reshape entire natural populations and ecosystems raises significant threats to peace, biodiversity and food security which is why a high profile study of this kind was mobilized in such record time. Yet, inexplicably the NAS’s report entirely fails to address the problems that will follow from agricultural commercialization of the technology and gives short shrift to the military and security implications of gene drive development. Since commercialization, food security and militarization are among the most explosive issues raised by these developments, their near absence in the report is puzzling. The NAS study was co-funded by DARPA (a US military agency) and the Bill and Melinda Gates Foundation (a global agricultural funder). Both institutions are heavily invested in gene drive research.

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lunes, junio 27, 2016

The Industrial Food Chain's Recipe for a Box Lunch


Who’s going to eat whose lunch … the Hardware Grunts or the Software Gurus? The Battle for the control of agricultural inputs is just beginning. Time for a “Kickboxer” Campaign?

A report by the ETC Group

Bayer’s $62 billion bid for Monsanto, as of this writing, has been rejected, but both parties say they are continuing to negotiate. That the “Joy of Six” agricultural input companies may soon become a ménage à trois has been a matter of speculation in ETC Group since mid-2014. If (and it is a big “if”) the marriages of Dow with DuPont, ChemChina with Syngenta, and Bayer with Monsanto are consummated, the only wallflower left on the dance floor, BASF, will either have to hook up or give up. Agriculture is, relatively speaking, small potatoes for the German chemical giant, but, still, it brought home $7.2 billion in crop chemical sales in 2014 and commands a hefty 11.5% of the global pesticide market. Although BASF invests in plant breeding and breeding technologies, it doesn’t directly sell seeds. Instead, the company collaborates on R&D all along the food chain – with Monsanto  (developing GMO traits), with Yara (producing ammonia for fertilizers), with synbio company Evolva (developing biosynthetic pesticides), with Cargill (developing oils high in omega-3), with Deere & Co. (selling crop insurance, precision agriculture) – and it has cross-licensing deals with major seed companies including Monsanto, DuPont and Dow.[1] BASF could give Bayer a run for its money wooing Monsanto, or it may decide its dance card is full enough. Or, the company may choose to spin off its Plant Science business altogether. If so, one of the top three farm machinery companies could be a buyer: Deere & Co., CNH or AGCO (in order of sales).

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sábado, junio 25, 2016

Vermont's GMO labeling law: DuPont, Syngenta fight disclosure of internal studies


By Robert Audette

BRATTLEBORO — The Vermont Attorney General's Office is asking a federal judge to force Syngenta Corporation and Dupont to turn over internal studies relating to the safety of genetically modified organisms.

The state is asking the manufacturers of genetically engineered seeds — such as DuPont, Syngenta, Dow, Monsanto and Bayer — to turn over any studies conducted into the health and environmental impacts of those products and the producers of foods containing GE ingredients — such as Frito-Lay, Kellog's and ConAgra — to release consumer surveys to see if these companies know what their consumers think when they see the word "natural."

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Rector del RUM defiende acuerdo colaborativo con Monsanto


Por José Encarnación

Para el doctor John Fernández Van Cleve, rector del Recinto Universitario de Mayagüez (RUM), el hecho de que Monsanto forme parte de un acuerdo colaborativo con esa institución no representa algo negativo. Al contrario. Para el académico, este tipo de empresas dedicadas a la biotecnología agrícola en la Isla y otros países del mundo son consistentes con la misión de la Universidad de Puerto Rico y el perfil profesional que el país y el mundo necesita.

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viernes, junio 24, 2016

Consumers Union Opposes New Senate GMO Labeling Proposal


Thursday, June 23, 2016

WASHINGTON, D.C. – Today, Senate Agriculture Committee Chairman Pat Roberts (R-KS) and Ranking Member Debbie Stabenow (D-MI) announced a deal on legislation related to genetically engineered ingredients, or GMOs. The new bill would nullify state laws requiring clear, on-package labeling of food with GMOs and replace them with an ineffective national standard to be set two years from now by the U.S. Department of Agriculture (USDA).

Jean Halloran, director of food policy initiatives for Consumers Union, the policy and advocacy division of Consumer Reports, issued this statement in response:

“This deal is unacceptable to the nine out of ten Americans who support mandatory GMO labeling. Consumers deserve to know what’s in their food and to be able to make informed decisions. They have been clear that they want straightforward GMO labels that they can read and understand at a quick glance when shopping. This law would instead allow GMO disclosure to be done through scannable codes, phone numbers, or websites – making it difficult, if not impossible for the average consumer to find out what they want to know as they try to decide which kind of cereal or snack to buy.

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sábado, junio 18, 2016

Monsanto in Mexico Update | Indigenous farmers threaten to end consultations if GMO planting continues


Comment by Devon Peña:

When we last reported on the situation with GMOs in the southern Mexican states of Campeche, Quintana Roo, and Yucatán, there were many reasons to celebrate since a federal judge had overturned the approval of GMO soy plantings in this region as a threat to the indigenous beekeepers of the region (see our posts of March 16 2014and July 24, 2014).

Those rulings profoundly recognized Mayan indigenous autonomy. As quoted in our report of March 2014:According to press reports…(Mar 11, 2014) the court “determined that the effective protection of indigenous rights requires the exercise of certain human rights of a procedural nature, mainly the access to information, participation in decision-making and access to ensure justice.” 

You would think this was a clear victory. It apparently is not. This is, after all, Mexico, a place where the state of economic exception remains just as brutal and anti-indigenous as always. Here is the problem: While the courts have ruled that consultation with indigenous peoples is required as part of the process for reviewing permits for GMO crops, the planting of transgenic soybean (and maize) apparently continue unabated, without the proper legal permissions and in defiance of standing federal court orders prohibiting transgenic crops until the indigenous consultation process runs its course, and then presumably only if there is indigenous consent.

I am posting a report from the Mexican site, Desinforménos, that discusses the current situation in the peninsular Mexican state of Campeche. It is vital that nonGMO movement activists remain aware of and engaged with the continuing indigenous struggle against transgenic soybeans which remain an active threat to bees and beekeepers. This struggle is far from over and if we disengage and take the pressure off, then the Mayan beekeepers struggles will have been for naught. The translation is mine.

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Permanently changing a species: What could go wrong?


by Dana Perls, Food and Technology campaigner

While the NAS report offers thoughtful insights and useful warnings about gene drives, it falls far short of offering a blueprint for responsible governance to ensure that the technology will not be used for hostile purposes, reckless corporate profit or at the expense of health and the environment.

There is only one responsible path forward for gene drives — we need a moratorium on commercial or environmental releases of this technology. There must be strong and clear international regulations and oversight. We must ensure that corporations and governments (particularly militaries) are not developing gene drives and cannot misuse this technology in ways that could have profound ecological, health or socio-economic impacts. There must be strict regulations on lab research, especially given the risk of accidental escape of gene drive organisms, even from high security labs.

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jueves, junio 16, 2016

Silvia Ribeiro: Seres humanos sintéticos

La Jornada: ¿Seres humanos sintéticos? 

l 10 de mayo de 2016, Día de la Madre, una reunión secreta de 150 científicos, abogados y empresarios en la Universidad de Harvard comenzó a considerar la creación de un genoma humano totalmente sintético, un ser humano sin madre ni padre.
La construcción se haría a partir de los químicos esenciales que componen el ADN (citosina, guanina, timina, adenina o C,G,T,A) y computadoras que sintetizan secuencias genéticas usando como programa la información de mapas genómicos, muchos de los cuales están en Internet. El proceso no es tan simple como podría parecer, pero los medios técnicos avanzan rápidamente. Los que llamaron a la reunión –que no iba a ser conocida por público ni prensa– afirmaban en su convocatoria que es necesario crear un ambiente de competencia, un gran desafío, para captar fondos de inversionistas privados y públicos y acelerar el desarrollo de las tecnologías que harían posible esta construcción.

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miércoles, junio 15, 2016

Meet the New Stevia! GMOs 2.0 Get Dressed for Success, by Stacy Malkan


Could synthetic biology, gene editing and gene drives have benefits for society? Possibly yes. But will they? And what are the risks?
If corporations are allowed to deploy genetic engineering technologies for commercial gain with no government oversight, no independent scientific assessments, and no transparency, benefits to society will be left off the menu and consumers will be in the dark about what we’re eating and feeding our families.
Stacy Malkan is the co-director of U.S. Right to Know, a nonprofit food industry research group. She also does consulting work with Friends of the Earth. Follow her on Twitter @StacyMalkan

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martes, junio 14, 2016

Silvia Ribeiro: Reacción mutagénica en cadena


Genes dirigidos a engañar la evolución natural que pueden extinguir especies enteras. No son transgénicos solamente, se trata de ingeniería de ecosistemas y poblaciones enteras. La técnica se inventó el año pasado pero ya está en la polémica mundial, para algunos por los altos riesgos que conlleva, para otros –las trasnacionales de agronegocios, farmacéuticas, biotecnología y defensa– por los negocios que avizoran.

Los conductores genéticos (gene drives en inglés) son una forma de burlar leyes naturales de la herencia y forzar a que los genes introducidos se traspasen a toda una población. Si son genes que inhabilitan la especie, es un método de extinguirla. Las especies que se reproducen sexualmente –plantas, animales, humanos– heredan 50/50 genes de cada progenitor, algunos dominantes, otros recesivos que en próximas generaciones tienden a desaparecer. Con conductores genéticos –que se construyen usando la técnica de biología sintética CRISPR/Cas9– los genes insertados llevan la instrucción de eliminar el gen correspondiente del otro progenitor no modificado, trasmitiéndose en 100 por ciento a la progenie. Repiten el acto en cada cruza, por lo que en pocas generaciones están en toda la población. Sus creadores lo llaman reacción mutagénica en cadena. En experimentos con mosquitos y moscas en la Universidad de California en 2015, en dos generaciones el gen modificado estaba en 97 por ciento de la población, contra 37 por ciento y tendencia a disminuir, sin usar conductores genéticos.

Esto causó que Kevin Esvelt, inventor de la técnica, llamara a una moratoria a su liberación y a un amplio debate público sobre la misma, ya que significa modificar especies completas para siempre.

Otros que usan la misma tecnología no tienen esos escrúpulos. Publicaron sus experimentos como algo fantástico que según ellos podría terminar con especies dañinas, plagas, vectores de enfermedades, etcétera. Hay muchos problemas con esta visión mecanicista de la naturaleza y las enfermedades. Por ejemplo, ¿quién define qué es dañino o plaga? Para la agricultura industrial todo lo que esté vivo en un campo, menos el cultivo que se quiere cosechar, es dañino. ¿Qué consecuencias tiene la eliminación de una especie entera de un ecosistema que ha coevolucionado con ella, o incluso la ha favorecido en reacción a otros desequilibrios? ¿Qué pasa con otros organismos que se alimentan de esa especie? En el caso que pudieran eliminar insectos vectores de enfermedad, está ampliamente demostrado que si las causas y ambiente de una enfermedad persisten, encontrará otros vectores de trasmisión que podrían incluso ser peores. Podría inducir la mutación más rápida de los agentes infecciosos. Además de la arbitrariedad de que un grupo de técnicos o empresas se arroguen el derecho de eliminar o modificar irreversiblemente especies y ecosistemas. Los transgénicos de cultivos ya contaminan y son un problema, pero hay que plantarlos cada estación, y las plantas no modificadas conservan sus defensas naturales.

El 8 de junio 2016, la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos publicó un extenso informe sobre conductores genéticos, en forma extraordinariamente rápida para sus estándares. Entre sus principales conclusiones afirman que la tecnología no se debe liberar al ambiente, porque no hay suficiente conocimiento sobre sus impactos, que serían muy significativos. Señalan que están diseñados para modificar intencionalmente especies silvestres y que su acción será inevitablemente transfronteriza. Por los impactos en biodiversidad, llaman a consultar y escuchar al público y comunidades, incluyendo consideraciones éticas y no técnicas, ya que serían modificaciones irreversibles de amplio alcance. Pese a sus propios argumentos, abren la posibilidad de experimentar, pero en laboratorio, con normas de confinamiento de extrema seguridad, inclusive en islas.

El reporte reconoce los riesgos que implica la técnica para biodiversidad y que no es un tema confinado a los científicos, pero deja de lado otros impactos y usos potenciales muy graves de esta tecnología. El Grupo ETC señala otros tres aspectos de alta preocupación: el uso bélico y hostil contra humanos, contra el medio ambiente y contra la seguridad alimentaria. (Ver aquí)

La tecnología podría usarse para desequilibrar ecosistemas, exterminar cultivos, enfermar o debilitar poblaciones humanas. Podría dirigirse, por ejemplo, a reconocer y modificar microbiomas humanos, que son específicos a cada individuo pero comunes en muchos elementos al área donde viven. La Convención de Armas Biológicas ya comenzó a discutir las implicaciones de los conductores genéticos. Es también una tecnología que podría modificar el ambiente de forma irreversible, por lo que debe tratarse en ENMOD, la Convención de Naciones Unidas que prohíbe la modificación ambiental con fines hostiles.

Pese a que la presentan como cura para enfermedades, la patente WO2015105928 sobre conductores genéticos, otorgada a la Universidad de Harvard, cubre el uso en 50 hierbas para hacerlas susceptibles a más de 200 agrotóxicos, lo cual es de gran interés para las trasnacionales de transgénicos, como Monsanto y Syngenta, que han tenido que cambiar sus semillas porque las plantas que consideran malezas se adaptan a sus venenos e invaden los cultivos. El estudio menciona específicamente una especie de amaranto y el riesgo de que si se elimina esa variedad, el gen conducido podría pasarse a las especies de amaranto que se usan para consumo.

Por los enormes peligros al ambiente, biodiversidad, salud, alimentación, económicos, bélicos, urge establecer una moratoria internacional contra toda liberación de conductores genéticos. El Convenio de Diversidad Biológica, que se reúne en Cancún en diciembre (CDB Cop13), ya tiene en su agenda la biología sintética y debe tomar esa importante decisión.

*Silvia Ribeiro, Investigadora del Grupo ETC

Fuente: La Jornada

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lunes, junio 13, 2016

The US National Academy of Sciences is deceiving the public

How the National Academy of Sciences misled the public over GMO food safety 

“GM food safe to eat, say world’s leading scientists”, ran the headline in The Times in the wake of the publication of the US National Academy of Sciences report on GM crops. In almost all the mainstream media the story was the same, from Nature World News trumpeting, “Scientists declare GM food safe”, to The Guardian’s “GM food generally safe for humans”.
In reality, the part of the report that deals with animal feeding studies on GM crops is a subtly treacherous mix. Scattered among some sound statements and useful recommendations are a plethora of strategic omissions, gobsmackingly unscientific assertions, wishful thinking, pulled punches, and outright lies. Below I consider just a few.
- GM Watch

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sábado, junio 11, 2016


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jueves, junio 09, 2016

Fotos de la marcha contra Monsanto en Ponce, Puerto Rico, 21 de mayo 2016

Fotos por Luis López

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miércoles, junio 08, 2016

La ciencia: reserva de objetividad en disputa


...la consolidación del neoliberalismo global se ha visto acompañada por la generalización de negocios que usan a la ciencia como su fuente fundamental de legitimación. Muchos de ellos venden promesas sustentadas en supuesto conocimiento científico.

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martes, junio 07, 2016

Dear "Skeptics," Bash Homeopathy and Bigfoot Less, Mammograms and War More


A science journalist takes a skeptical look at capital-S Skepticism  

By John Horgan on May 16, 2016

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sábado, junio 04, 2016

Genetically modified Golden Rice falls short on lifesaving promises


Researchers in Bangladesh also are in the early stages of confined field trials of Golden Rice, but it is doubtful that these efforts will progress any quicker than in the Philippines.

Even if genetic modification succeeds in creating a strain of rice productive enough for poor farmers to grow successfully, it’s unclear how much impact the rice will have on children’s health.

As Stone and Glover point out, it is still unknown if the beta carotene in Golden Rice can even be converted to Vitamin A in the bodies of badly undernourished children. There also has been little research on how well the beta carotene in Golden Rice will hold up when stored for long periods between harvest seasons, or when cooked using traditional methods common in remote rural locations, they argue.

Meanwhile, as the development of Golden Rice creeps along, the Philippines has managed to slash the incidence of Vitamin A deficiency by non-GMO methods, Stone said.

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jueves, junio 02, 2016

Monsanto reacciona a marcha en su contra celebrada en Ponce


Estamos orgullosos del trabajo que hacemos y nos interesa que la gente conozca más sobre nosotros”, dijo a través de declaraciones escritas.

La filial puertorriqueña de la transnacional Monsanto reaccionó a la marcha efectuada hoy en Ponce en contra de la industria estadounidense productora de agroquímicos y biotecnología.

En un comunicado escrito, Monsanto señala que “los cerca de 22 mil personas que trabajan para Monsanto en todo el mundo tienen el compromiso de sostener un diálogo abierto sobre la comida y la agricultura, porque estamos orgullosos del trabajo que hacemos y nos interesa que la gente conozca más sobre nosotros”.

“También estamos orgullosos de nuestra colaboración con los agricultores y otras organizaciones aliadas que ayudan a hacer accesible una dieta más balanceada para todos. Nuestra meta es ayudar a los agricultores a realizar su trabajo de una forma más sostenible, utilizando menos recursos y teniendo un impacto menor sobre el ambiente”, agrega el escrito.

Acerca de la seguridad de los organismos genéticamente modificados (OGM), Monsanto dice que “nos preocupamos mucho por la calidad y seguridad de los alimentos que comemos, y estamos comprometidos con el desarrollo de productos que contribuyen a la elección de alimentos inocuos y nutritivos. La seguridad es nuestra prioridad principal, y realizamos pruebas rigurosas y completas sobre todos y cada uno de nuestros productos”.

De hecho, indica, “las semillas genéticamente modificados se han investigado más que cualquier otra semilla en la historia de la agricultura, sin evidencia de daño a los seres humanos o animales. Los organismos reguladores, organizaciones científicas y las principales asociaciones de salud en todo el mundo están de acuerdo en que los alimentos GM son tan seguros como cualquier otro alimento”, asegura.

En cuanto a la etiquetación de alimentos, dice que no se oponen a la etiquetación, pero consideran “que un conjunto de leyes de etiquetación por estado creará confusión e incertidumbre en los consumidores, además de obligarlos a pagar más por los alimentos que necesitan”.

Y sobre la seguridad del glifosato, Monsanto reitera que “los herbicidas a base de glifosato son avalados por una de las bases de datos más extensas sobre la salud humana, la seguridad y el medio ambiente jamás compiladas en todo el mundo para un producto pesticida”.

“Estudios toxicológicos exhaustivos repetidos en los últimos 40 años han demostrado, una y otra vez, que el glifosato no representa ningún riesgo irrazonable a las personas, el medio ambiente o los animales domésticos cuando se utiliza según las indicaciones en la etiqueta”.

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Puerto Rico: Marcha contra Monsanto, 21 de mayo 2016

miércoles, junio 01, 2016

¿Qué tienen que ver el TPP y el TTIP con los transgénicos?

TPP y TTIP: vehículos predilectos de las trasnacionales transgénicas 

Por Alejandro Villamar
El pasado 21 de mayo en 50 ciudades de todos los continentes se realizaron más de 400 marchas contra la transnacional Monsanto, cabeza de las corporaciones promotoras de los cultivos transgénicos, o de la estrategia oligopólica de control de la agricultura mundial.
Esta fue una respuesta mundial coordinada de ciudadanos y de organizaciones campesinas y académicas comprometidas socialmente, en oposición a la ofensiva desatada por las transnacionales en los más diversos frentes: En el Congreso de los EEUU, en los informes “científicos”, en las instituciones latinoamericanas, y desde luego en los megaproyectos comerciales como son el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) y el Acuerdo de Asociación Transatlántico para el Comercio y la Inversión (TTIP).
Después que el estado de Vermont, base del Senador demócrata Bernie Sanders, aprobó en 2014, una ley de etiquetado obligatoriopara alimentos conteniendo transgénicos, le siguieron los estados de Connecticut y Maine, así que todo el año pasado los esfuerzos de los cabilderos se volcaron tratando de evitar que el ejemplo cundiera en otros estados.

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